互撕结束,苹果高通专利战进入最终判决

万博manbetx官方网站訾竣喆03-19 11:24

 

 苹果与高通的专利战已接近尾声。3月14日,苹果和高通在美国提交了结案陈词,而这也意味着这场历时2年的拉锯战即将迎来最终宣判。

苹果在移动领域入局很晚,导致其经常因使用其他企业标准性专利而遭到控诉。即便不将专利流氓企业算在内,在此之前,苹果也已经分别与微软、诺基亚、HTC、摩托罗拉、三星、爱立信等企业产生了专利纠纷。不过截至目前,上述这些企业均已与苹果达成了私下和解协议。

而高通和苹果的专利战还要从2011年说起。2011年,苹果在首次发布的CDMA版本iPhone 4中,用高通替代了英飞凌的基带芯片,并从iPhone 5开始全系采用高通的基带芯片。这项合作只保持了5年,从2016年10月发布iPhone7开始,苹果改为混合采用高通和Intel的双型号版本基带。

但受限于当时Intel在基带方面的技术实力有限,配备了Intel芯片的iPhone 7版本不支持CDMA和TD-SCDMA制式,且处于较差信号环境时数据传输速率差异明显,而这也正是苹果“信号门”的起源。

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即便如此,苹果还是选择在2017年1月在美国、英国、中国控告高通标准必要性专利授权费用过高,意欲通过此方式来制约高通,使其不再受制于高通的基带芯片。

从双方在法庭上公布的相关资料来看,苹果与高通在2011年曾签订了一份排他性协议,按照该协议,苹果只能采用高通一家的基带芯片,也就是说iPhone 7的Intel基带版本使苹果违约了。而苹果对此的解释是,高通彼时也正在为其他手机厂商提供芯片,是高通违约在先。由此,专利战大幕正式拉开:

2017年4月,高通反诉苹果违反排他性协议;同月,苹果联合各大ODM厂商停止向高通支付专利费用;7月,高通在美国、德国控告苹果侵犯6项专利,并请求美国国际贸易委员会(ITC)针对苹果侵权行为发起调查;10月,高通在中国控告苹果侵犯3项非标准专利,提出禁止苹果在中国制造和销售搭载Intel基带芯片的iPhone。2018年4月,高通宣布主动下调专利授权费上限。

目前,两家的专利战已经波及到美国、德国和中国三地。

德国方面,高通在该地共计发起了9起诉讼。截至目前,慕尼黑法院和曼海姆地方法院做出了相反的判决:前者判定苹果侵权,并迫使苹果在德国的所有零售店下架了未配备高通基带芯片的iPhone 7和iPhone 8设备;而后者则驳回了高通的所有专利侵权诉讼。

中国方面,在去年12月,中国福州中级人民法院裁定苹果侵犯了高通两项专利。作为应对,苹果在中国区通过设备软件升级(iOS 12.1.3)的方式试图规避涉事专利,目前福州法院未明确表态。此种规避侵权的方式是否成立。

而在美国方面,去年6月的ITC一次庭审宣判苹果至少侵犯了高通的一项电源管理专利,但驳回高通的禁售请求。今年1月,双方开始提交证词,下个月,美国法院的最终判决就将揭晓。

事实上,从往次的规律来看,为了谋求利润最大化,苹果在专利诉讼上有着自己的策略:对涉嫌垄断的专利巨头主动提出诉讼以降低成本;对涉嫌侵权的竞品企业主动提出诉讼以进行打压;对向自己提出诉讼的企业,如实力较弱则合法使用救济程序拖延时间、如势均力敌则判决下达后迅速和解。

所以现在来看,两者间的专利战在最终判决下达后,应该很快就会走向和解。

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